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「エッチ」と「スケベ」と言うのはなぜ?

そもそも性的でいやらしいことを「エッチ」と言うのはなぜでしょうか?

いろいろな説があるのですが、最も有力なのは、変態(Hentai)の頭文字「H」から来ているというものです。
この場合の変態とは変態性欲の略で、そういう傾向のある人を言います。
これが1950年代に女子学生の間で隠語として使われたのが始まりといわれています。

同様に、
破廉恥(Harenchi)の頭文字「H」であるとする説
英語で好色を意味するHornyの頭文字「H」であるとする説
助平(スケベ)の「助」に当たる英単語Helpの頭文字「H」であるとする説
などもあります。

他にも、
アルファベット順でG(自慰)とI(愛)の間にあることから「H」という説
英語で好色を意味するlech(レッチ)が変化したとする説
マリリン・モンロー主演映画『七年目の浮気』(原題:The Seven Year Itch)のItch(イッチ)から来ているという説
など、さまざまです。

また、エッチを性行為自体の意味で使うようになったのは1980年代以降のこと。
タレントの明石家さんまが、セックスの婉曲表現として「エッチする」という言い方をしたのが広まったといわれています。

それでは、エッチと似た意味で「スケベ」はどうでしょうか?

スケベは漢字で「助平」と書き、本来の読みは「すけべい」です。
酒呑みのことを「呑兵衛(のんべえ)」と言うように、好き者のことを「好兵衛(すきべえ)」と言ったのが始まりで、これが転じて「助兵衛(すけべえ)」「助平(すけべい)」となったといわれています。